Sistemas Operativos

 

Definición

 

  1. Programa o conjunto de programas que permiten administrar los recursos de hardware y software de una computadora.
  2. Es un administrador de los recursos de la computadora.

 

Evolución de los sistemas operativos

 

Un poco de historia: CP/M y D.O.S.

 

CP/M (Control Program for Microcomputers), desarrollado por Gary Kildall fue el primer sistema operativo que podía ejecutarse en PCs de diferentes fabricantes. Cuenta una anécdota que ejecutivos de IBM fueron a visitar a Kildall para ofrecerle un acuerdo para poner el CP/M en la IBM PC, pero Kildall al parecer estaba ocupado en una sesión de vuelo, y no los pudo atender. Resultado: IBM llegó a un acuerdo con un joven llamado Bill Gates para que desarrollara un sistema operativo, que se dio en llamar MS-DOS (Disk Operating System) fue el inicio para Bill Gates y su empresa Microsoft.

 

En sus principios fue desarrollado junto con la empresa IBM, pero diferencias entre las partes hicieron que no fuera un lanzamiento en conjunto. Por el contrario, cada una de las empresas presentó "su" sistema operativo: PC-DOS (IBM) y MS-DOS (Microsoft).

 

Un tercer competidor para estos sistemas operativos (y de muy buena calidad) fue el DR-D.O.S. de la empresa Digital Research que incluía comandos más prolijos y de mayor funcionalidad, pero que con el tiempo, y gracias a las campañas publicitarias de Microsoft fue quedando relegado a un segundo lugar compartido con el PC-DOS de IBM. Luego de unos años DR-D.O.S. fue adquirido por Novell que presentó una nueva versión conocida como Novell D.O.S. que realmente casi no tuvo cabida en el mercado, aunque era muy buena.

 

D.O.S. era simplemente una pantalla de texto con una línea de comandos que nos indicaba en qué directorio nos encontrábamos como único identificador. Uno tenía que "saber" que "cosas" había que escribir para que la máquina "hiciera algo". No había menúes contextuales, ni pantallas gráficas que nos guiaran. Carecia por completo de algun nivel intuitivo. D.O.S. todavía hoy utiliza antiguos comandos como DIR, REN y TYPE que aun hoy funcionan bajo la máquina virtual D.O.S. de Windows.

 

Las versiones que lo hicieron famoso en el mundo entero fueron la 3.0 y la 3.3. La versión 4.0 de D.O.S. estuvo plagada de errores, por lo cual casi no se uso (los usuarios se mantuvieron con la versión 3.30).

 

La última versión del producto como tal fue la 6.22, ya que luego apareció Windows 95 que en su corazón incluía la versión 7.0

 

Windows, el inicio de una interfaz gráfica

 

Las dos primeras versiones de este "Entorno Operativo" (nótese que no era un sistema operativo en sus principios) no tuvieron mucho éxito entre el público consumidor. Lo único que logró fue que Apple le iniciara un juicio a Microsoft por su semejanza con su sistema operativo MacOs.

 

El boom de Windows se produjo con su versión 3.0 (y más aún con la 3.1) cuando comenzó a aprovechar las capacidades de los procesadores "386" y le dio un mejor manejo a la memoria hacia el año 1991

 

Fue simplemente un "shell" para DOS, ya que sin este no funcionaba. Y por esa razón no es un sistema operativo, sino un "entorno operativo". El atractivo que tuvo para con la gente fue su "casi real" facilidad de uso y su "cara" gráfica que hacía olvidar "las pantallas negras" de DOS.

 

Un tiempo más tarde se le agregaron capacidades para trabajar con redes y pasó a la versión 3.11 (para grupos de trabajo). Esta fue la última versión comercial que salió al mercado antes de que Windows 95 hiciera su aparición.

 

Windows 95: El entorno operativo

 

Desde el principio, Windows 95 se publicitó como un sistema operativo de 32 bits. Pero cuando salió a la luz se pudo ver que esto no era totalmente verdad: era un sistema operativo (ya no un entorno), porque no necesitaba de ningún otro programa para poder funcionar (aunque se incluía el DOS 7.0 "completo" y alguien dijo que "sí" lo necesitaba). Por otro lado, la promesa de los 32 bits (programas más rápidos y mejor aprovechamiento de la memoria) no se cumplió. Muchas de las "partes" de este sistema operativo fueron de 16 bits como sus antecesores. Esto se explicó diciendo que era así por la cantidad de programas "heredados" de las versiones anteriores (Windows 3.1).

 

Casi en el mismo momento (un año antes) apareció en el mercado un verdadero sistema operativo de 32 bits que sería la competencia directa al tan publicitado Windows 95: OS/2 de IBM. En principio fue desarrollado en cooperación entre IBM y Microsoft (como años atrás con el DOS), y como años atrás surgieron diferencias que hicieron que cada empresa presentara su producto.

 

OS/2 es un sistema operativo totalmente de 32 bits que muchos expertos consideran mejor, más estable y con mayores prestaciones que Windows 95, pero que (nuevamente) las campañas publicitarias relegaron a un segundo lugar, ya que la gran mayoría de los desarrolladores decidieron hacer sus programas "compatibles" con Windows 95 y no con OS/2.

 

 

Windows 98/NT

 

Windows 98 no representó para los usuarios comunes ningún cambio significativo. Sólo un poco de retoque gráfico y alguna que otra utilidad nueva o mejorada (como el "liberador de espacio" o el viejo "defrag"). Pero si trajo algunas cosas nuevas: el soporte completo para los 32 bits, y la “eliminación” del DOS como sistema independiente (ya que no incluye una nueva versión, sino un emulador del mismo).

 

No podemos dejar de mencionar Windows NT (Windows Nueva Tecnología). Windows NT es un sistema operativo de 32 bits especializado en redes que utiliza otro sistema para el manejo de los archivos, y por lo tanto "incompatible" con Windows 95/98.

 

Windows 2000 /Windows ME

 

Win2000 es el sucesor de NT, por lo que está orientado a empresas y hereda muchas de las características de este.

 

Su gran estabilidad, su soporte para varios procesadores, su alto nivel de seguridad, además de sus impresionantes capacidades para desenvolverse como server lo hacen la mejor opción para una empresa. Es rápido y lo suficientemente fácil de configurar casi para cualquier persona, pero hay que tener en cuenta que tiene poco soporte para el agregado de periféricos como tarjetas de video o de sonido. Es decir, este no es un sistema operativo totalmente apto para la multimedia.

 

Al ser de esta manera, es no es aconsejable su uso en hogares, donde comúnmente encontraremos juegos, música en la PC, enciclopedias multimedia y demás.

 

Ahí es donde entra Windows Millennium (ME), sucesor de Windows 98.

Es un sistema operativo donde prima la facilidad de uso, las mejoras en multimedia, comunicaciones e Internet.

 

Aunque no cuenta con la estabilidad de Windows 2000 es más seguro que Windows 98 y 98 SE (segunda edición) ya que se han incorporado una serie de utilidades para proteger el sistema operativo y hacerlo más resistente a las instalaciones de programas y drivers de terceros que, en definitiva, son las principales causas de cuelgues y pantallas azules en sus predecesores.

 

Una de las cosas interesantes con que nos encontramos en Windows ME es que el modo DOS, tal como lo conocemos, ha dejado de existir. Ya no es posible iniciar el sistema en "sólo símbolo del sistema" o apagar el sistema "reiniciando en modo MS-DOS". Tanto es así, que los archivos AUTOEXEC.BAT y CONFIG.SYS ya no tienen ninguna función en ME (salvo durante la instalación). Lo que realmente se ha eliminado de Windows ME es el soporte para aplicaciones DOS de 16 bits en modo real.

 

En su momento, la elección de uno u otro sistema dependió del uso que deseaba hacer de la PC, siendo lo más lógico Windows 2000 para empresas y Windows ME para hogares.

 

El tiempo también dijo que Windows Millennium fue el mas inestable de los sistemas operativos post Windows 95.

 

Windows XP

 

Este sistema operativo es la mejora mas importante técnicamente desde Windows 9x, y unifica las versiones separadas que hubo estos años: WINDOWS 9x/ME para usuarios hogareños y SOHO contra Windows NT/2000 para usuarios corporativos con requerimientos de trabajo en redes de alto nivel.

 

Windows XP se distribuye en 2 versiones principales: Windows XP Home Edition y Windows XP Profesional. La versión Home no tiene tanto soporte para redes, lo que si incluye la versión Profesional.

 

Windows XP además de constituirse en la unión de los entornos mencionados, es en realidad la continuación de Windows NT/2000. Se destaca en este producto su alto grado de integración con las redes e Internet, además de proveer una nueva interfase gráfica que se hace notar ni bien se comienza a utilizar. Los cambios de interfaz son básicamente estéticos. La diferencia real con sus predecesores esta dada por el soporte LAN, soft de grabación de CDs, multimedia, escritorio remoto y manejo de usuarios.

 

Algo muy importante es el hecho de que Microsoft con esta versión de su S.O. ha puesto especial énfasis en los drivers. WXP ahora es muchísimo mas renuente que sus predecesores a instalar drivers no certificados para el mismo. Con esto Microsoft pretende reducir al máximo las ya tan conocidas (y sufridas) "pantallas azules", aduciendo que la mayoría de las causas de inestabilidad de las versiones anteriores estaba dada por el uso de drivers no certificados, obsoletos o mal desarrollados. Se destaca la búsqueda inteligente que hace el S.O. al momento de instalar un dispositivo nuevo, escaneando unidades en busca de los drivers correctos.

 

Linux: ¿el futuro alternativo?

 

Cuando Linus Torvalds comenzó a trabajar sobre Minix para obtener su propio sistema operativo no tenía ni la más remota idea de lo que su trabajo llegaría a ser en todo el mundo. Este sistema operativo es totalmente distinto a los vistos anteriormente por un montón de razones. He aquí algunas de ellas:

 

* No fue desarrollado por una gran empresa:

 

Linus Torvalds desarrolló el kernel (el corazón) del sistema y luego liberó el código fuente del mismo en Internet para que cualquier programador que se animara pudiera modificarlo y agregarle lo que quisiera. Así, el Linux que hoy se conoce fue creado por cientos de programadores "libres" alrededor del mundo y no por una empresa.

 

* Es gratis y abierto:

 

Todo el sistema operativo es totalmente gratuito (al igual que muchísimos de sus programas), si posee una conexión a Internet es posible bajarlo a su máquina. Lo que algunas empresas hacen es "empacar" el sistema y algunos programas y grabarlos en CD’s, que junto con algún manual es lo que luego "venden". Esto se conoce como Distribuciones.

 

Además, junto con el sistema vienen los códigos fuentes del mismo (y de algunos programas) para que pueda ser modificado a gusto del usuario (si este es un programador experimentado), es por esto que se dice que es "abierto".

 

* Nació a partir de otro sistema operativo:

 

Es una modificación del sistema Minix, que a su vez nació como una "reducción" de UNIX, "el único sistema operativo verdadero, a partir del cual se crearon los demás" (incluido DOS) según la opinión de muchos Hackers.

 

Este sistema operativo es el elegido por las empresas que proveen acceso a Internet, debido a su gran estabilidad y eficiencia. Además, posee un muy buen manejo de redes y seguridad, lo que está haciendo que muchas empresas e instituciones (escolares sobre todo) lo tengan en cuenta para reemplazar sus sistemas actuales.

 

En un principio, Linux también era una pantalla negra en modo texto y muy poco intuitivo (al igual que DOS, al igual que UNIX). Pero desde hace un tiempo se desarrollaron entornos gráficos (varios: KDE, Gnome, etc.) que no tienen nada que envidiarle a Windows 95/98 y que hacen que más usuarios (menos experimentados) se "animen" a usarlo.

 

Por lo anterior y el gran auge de Internet este es el sistema operativo que más crecimiento ha tenido en los últimos años, y el que se perfila quizá como una alternativa válida para el futuro

 

Tabla cronológica de Sistemas Operativos

 

La siguiente tabla cronológica permite relacionar los diferentes S.O.'s según sus características más notables.

 

Tabla de características

S.O.

Año

Autor

Gestión de procesos

Arquitectura

Multiusuario

Atlas

50-60

University of Manchester

Lotes

monolítico

No

The

 

Universidad de Eindhoven

Lotes

modular

no

RC4000

 

Brinch Hansen de Regenecentralen

S.O. Completo

modular

no

Solo

 

Brinch Hansen de Regenecentralen

multiprogramado

modular

no

CTSS

 

MIT

multiprogramado- compartido

monolítico

si

Multics

 

MIT

multiprogramado- compartido

modular

si

Unix

1969

Ritchie / Thompson

multiprogramado-tºcompartido

monolítico

si

Sprite

1984

 

multiprogramado

modular

si

Merlin

1984

 

Lotes

monolítico

no

Windows NT

1985

Microsoft

multiprogramado

modular

si

Mach

1986

Darpa

multiprogramado

monolítico

si

Amoeba

1994 (En desarrollo)

 

distribuido

microkernel

si

Windows 95/98

1995/98

Microsoft

multiprogramado

monolítico

no

Coyote

1996

Trinity College Dublín

distribuido

modular

Si

Exokernel

En desarrollo

 

micro-kernel

monolítico

Windows NT

1997

Microsoft

Multiprogramado

Monolítico

No

Windows 2000/Me

1999

Microsoft

Multiprogramado

Monolítico

Windows XP

2001

Microsoft

Multiprogrado

monolítico

Linux

1990’s->

Varios

Multiprogramado

Monolítico

 

 

Fuentes electrónicas

http://www.torrealday.com.ar/articulos/articulo005.htm

http://www.microsoft.com

http://spisa.act.uji.es/~peralta/os/